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Pavo Real del Congo (Afropavo Congensis)

pollo del congo

Existen dos especies de pavos reales, el que procede de Asia y el originario de la India. Se podría decir que el pavo real del Congo es una tercera especie procedente de África, aunque no puede asociarse con el pavo real común.

¿Un Tercer Miembro de la Familia?

Su nombre científico es Afropavo Congensis y es el único de la familia Afropavo. Esta especie fue investigada y redactada por el Doctor James Chapin en 1936, cuando llegaron dos especímenes al Museo del Congo en Bélgica.

Esta ave ha sido reducida por la caza, es por ello que algunos zoológicos nacionales han creado programas de conservación y reproducción en cautiverio.

Se encuentra en la lista roja de la IUCN como especie vulnerable tras haber desaparecido en ciertas zonas.

Historia del Pavo del Congo

Esta ave es conocida por los congoleños como Mbulu. En su búsqueda, el Dr. Chapin pudo apreciar los tocados de los congoleños, en los cuales contenían largas plumas marrones que no se parecían a ningún tipo de especie que el conociera.

Fue en el Museo Real de África Central donde vio los dos especímenes con plumas similares. Tiempo después, descubriría en 1955 siete ejemplares del pavo real del Congo, donde se encontraban características similares al pavo real de las indias y a las gallinas de guinea, lo que puede indicar que el pavo real del Congo desciende de las dos familias.

¿Cuál es su aspecto físico?

pava real del congo

Esta ave de gran tamaño puede llegar a medir 70 cm, aunque su aspecto no es tan impresionante como el del pavo real común. Las patas son de color gris y la cola negra cuenta con 14 plumas.

La parte del cuello de color rojo carece de plumas y todo su plumaje es de un azul fuerte con pequeños matices verdes y violetas. La corona de su cabeza esta provista con una serie de plumas similares al cabello.

Las hembras llegan a medir entre 60 y 63 cm de largo, de color marrón castaño. El abdomen es de color negro, la espalda de color verde y la cresta corta de color marrón.

Estas aves son similares a los pavos reales de Asia en su etapa de polluelos. Por ello, fueron clasificados como pavos reales de la india por error. Fue cuando el Dr. Chapin describió los siete ejemplares de pavo real del Congo, llegando a la conclusión que son originarios de las gallinas de guinea y del pavo real de la india.

Características del Pavo Real del Congo

  • Es endémico, del bosque de las tierras bajas de la cuenca del río Congo (República Democrática del Congo)
  • Su dieta se basa principalmente en el consumo de frutas e insectos
  • Es una especie monógama y omnívora
  • Alcanza un peso aproximado de 1.5 kg. Las hembras pesan un poco menos, casi 1.2 kg.
  • Ha sido reconocido como ave nacional en las tierras bajas de la República Democrática del Congo, donde conserva su hábitat.

¿Qué Otras Cosas se Saben de Esta Ave?

La cola del macho se abre de la misma forma que las de las otras especies, con la diferencia que es mas pequeña y no resulta tan espectacular.

No existe mucha información referente al apareamiento, es un ave que ha reducido mucho su hábitat. Esto ha hecho que la población del Congo se reduzca de manera considerable. Según los expertos, existen de 3000 a 9000 ejemplares adultos, junto con los de los parques zoológicos.

Estas aves en estado domestico consumen semillas, granos, algún insecto, frutas y verduras frescas.